'지구온난화'에 해당되는 글 208

  1. 2011.07.27 지구온난화로 열리는 북극해는 거대한 수에즈 운하?
  2. 2011.07.12 “해양생태계 30년 이내 붕괴 가능성”
  3. 2011.07.12 지구공학, 기후변화의 대안인가 거대한 망상인가?
  4. 2011.06.27 블랙카본 줄이면 지구 온도 0.5℃ 낮출 수 있다
  5. 2011.06.27 대기 중 온실가스 증가속도 극(極) 온난기보다 10배 이상 빨라
  6. 2011.05.11 IPCC 보고서, “40년 후에는 재생가능에너지 시대”
  7. 2011.04.29 “기후변화로 북극 해안이 깎여나가고 있다”
  8. 2011.04.06 가축 식단만 조절해도 온실가스 대폭 줄인다
  9. 2011.03.28 갯벌과 맹그로브 숲이 열대우림보다 더 중요한 이유
  10. 2011.03.08 기후변화에 미치는 블랙 카본과 대류권 오존의 영향
  11. 2011.03.08 호주 정부 내년 7월 탄소세 부과 계획 추진
  12. 2011.02.28 페루 빙하 23년 만에 반 토막 났다
  13. 2011.02.22 네이처지 논문 “온실가스가 폭우·폭설 규모 키운다”
  14. 2011.02.22 온실가스의 화약고 영구동토층이 녹는다면...
  15. 2011.02.22 해수면 상승으로 미국 180개 도시 피해 입을 듯
  16. 2011.01.10 강과 실개천도 온실가스 배출한다
  17. 2010.12.19 ‘온실가스 감축’ 각국 온도차 여전
  18. 2010.12.19 온실가스 감축량 얼마나 모자라나?
  19. 2010.12.16 기후변화 대응에 가장 뛰어난 IT 기업은?
  20. 2010.12.07 세계 각국의 기후변화대응 성적표
  21. 2010.12.07 “2010년은 기온 관측 이래 가장 더운 해”
  22. 2010.12.02 기후변화 최전선의 목소리
  23. 2010.11.25 세계 최대 탄소배출국은 UAE, 호주, 미국
  24. 2010.11.25 기후변화 논쟁의 최종 승자는?
  25. 2010.11.09 인도네시아, 기후변화로 수도 이전 고려
  26. 2010.11.09 기후변화시대, 자동차보다 비행기가 유리
  27. 2010.11.09 전기 자동차, 무선으로 충전할 수 있다
  28. 2010.11.09 해조류, 차세대 바이오연료 되나?
  29. 2010.10.13 온실가스 감축, 향후 유럽의 선택은?
  30. 2010.10.04 기후변화협상 작업반회의 중국 천진에서 시작돼
 

지구온난화로 열리는 북극해는 거대한 수에즈 운하?

쟁점과 이슈 | 2011.07.27 12:24 | Posted by 기후변화행동연구소

1978년 북극해 관측이 시작된 이래 빙하면적은 계속 감소하고 있다. 특히 2007년 여름에는 역대 최저 면적을 보였고, 올해 3월에는 관측 이래 같은 달 면적으로는 두 번째로 축소된 빙하면적이 확인되었다. 1979년 이래 북극해 빙하의 3월 면적은 10년에 2.7%씩 감소하고 있는 중이다.

북극해 빙하가 녹으면서 북극해를 지나는 화물선 항로의 개척 가능성이 높아지고 있다. 우리나라에서 영국까지 배편을 이용할 경우 북극해를 통과하게 되면 항로 길이가 지금보다 약 30% 정도 단축된다. 이런 점 때문에 각 국의 해운물류업계는 북극항로의 개발가능성을 놓고 열심히 주판알을 튕기고 있다.

하지만 북극해가 열리게 되면 바다생태계는 큰 혼란에 빠지게 될 전망이다. 유럽의 과학자들에 따르면, 대서양에서 이미 80만 년 전에 멸종했던 식물플랑크톤들이 다시 발견되고 있다. 이들은 태평양에 살던 종들인데 북극해가 열리면서 캐나다 북극연안을 거쳐 북대서양으로 건너오고 있는 것이다.

 

 

배핀(Baffin) 섬 북단을 헤엄치고 있는 범고래들(Ⓒ Gretchen Freund/Handout)

작년 여름에는 지중해 이스라엘 앞바다에서 회색고래(grey whale) 한 마리가 발견되어 화제가 되기도 했다. 1700년대에 무분별한 포경으로 멸종한 이래 지중해에서 회색고래가 발견된 것은 처음 있는 일이다. 이번에 발견된 회색고래 역시 태평양에 살고 있었지만 캐나다 북극 해안가를 따라 북대서양을 거쳐 지중해까지 넘어온 것으로 추정된다.

영화 ‘프리 윌리(Free Willy)’에 등장했던 범고래(killer whale)는 상어, 고래, 물개 등을 잡아먹는 육식성 고래로 알려져 있다. 2007년 이래 북극이 녹아내리면서 범고래의 행동반경은 북극해까지 확장되었다. 그 결과 북극에 살던 고래류(narwhals, belugas, bowhead whales)와 물개류가 범고래들을 피해 해안가로 몰려드는 현상이 관찰되기도 했다.

남아메리카 태평양 앞바다에만 서식하던 대형 훔볼트 오징어의 서식범위도 점차 북상해 알래스카 해안까지 넓어지고 있다. 과학자들은 이 종도 곧 캐나다 북극해를 통과해 대서양까지 이동할 것으로 예측한다. 몸무게가 45kg에 달하는 훔볼트 오징어는 대서양 해양생태계에는 반갑지만은 않은 손님이 될 것이다.

과거에도 수에즈 운하가 건설되면서 홍해로부터 유입된 외래종들이 지중해 생태계를 교란한 사례가 있었다. 북극해 빙하가 녹게 되면 북극해는 태평양과 대서양을 잇는 거대한 수에즈 운하가 될 가능성이 크다. 태평양에서 캐나다 북극해안을 돌아 유입된 종들은 캐나다 동부 뉴펀들랜드(Newfoundland)에서 대서양 생물들과 만나게 된다. 공교롭게도 이 지역은 약 1천 년 전에 유럽 탐험가들이 북미대륙 인디언들과 처음 마주쳤던 곳이기도 하다(류종성 한국해양연구원 연구전략실 선임연구원).

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“해양생태계 30년 이내 붕괴 가능성”

나라 바깥 소식 | 2011.07.12 13:37 | Posted by 기후변화행동연구소

“30년 내에 해양생태계가 붕괴될 수도 있다.” 지난 6월 21일 UN 산하 해양 전문가 모임인 해양현황에 관한 국제프로그램(International Programme on the State of the Ocean; IPSO)과 세계자연보전연맹(IUCN) 등이 공동으로 발표한 보고서의 결론이다. 죽어가는 산호초, 외래종 침입으로 파괴되어 가는 생물다양성, 늘어가는 무산소 환경과 적조, 어패류의 대량폐사 등 바다는 깊은 병이 들어 시름시름 앓고 있다. 보고서는 이와 같은 상황이 수천만 년 의 과거 역사를 통틀어 처음 있는 일이라고 강조했다.

 

 사진/ⓒ mattk1979

 

보고서에 따르면, 지금 벌어지고 있는 해양생태계의 붕괴속도는 불과 2-3년 전에 예측했던 최악의 시나리오보다 더 빠르다. 그 이유는 해양 산성화, 수온상승, 빙하 해빙, 넘쳐나는 쓰레기와 오염물질 등 바다 환경을 파괴하는 요인들이 서로 상승작용을 일으키면서 과거 생명체들이 대량 멸종했던 시기와 비슷한 상황을 만들어 내고 있기 때문인 것으로 보인다. 지구상에서 동식물의 대량 멸종은 약 5억 년 전까지 모두 다섯 차례 있었다.

 

이번에 발간된 보고서는 6개국 18개 기관에서 총 27명의 해양전문가들이 수백편의 과학논문을 검토한 결과를 종합해 작성되었다. 해양생태계의 붕괴를 막기 위해 지금 당장 실천해야 할 일들은 다음의 4가지다.

 

1. 이산화탄소 배출 억제
2. 해양생태계의 구조 및 기능 회복
3. 사전예방원칙의 광범위한 적용
4. 국가 관할권이 미치지 않는 먼 바다에 대한 효과적인 거버넌스 도입

(한국해양연구원 전략개발실 류종성 선임연구원).

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지구공학, 기후변화의 대안인가 거대한 망상인가?

쟁점과 이슈 | 2011.07.12 13:22 | Posted by 기후변화행동연구소

최근 지구온난화를 막기 위해 인위적인 기후시스템 조절 및 통제를 목적으로 하는 지구공학(geoengineering)이 다시금 조명을 받고 있다. 유엔정부간기후변화위원회(IPCC)가  지구공학을 기술적인 대안의 하나로 검토하고 있다는 소식이 알려지면서부터다. 지금까지 제안된 지구공학 가운데 대표적인 것은 다음과 같다.

 

● 해양 비옥화: 바다에 인공적으로 철분과 영양물질을 뿌려 플랑크톤의 증식을 활성화해 이산화탄소를 흡수하게 하자는 방안
● 인공 구름: 바닷물을 대기 중으로 살포해 구름의 반사도와 응축도를 증가시켜 태양에너지를 우주공간으로 되돌려 보내자는 방안
● 우주 거울: 우주공간에 거대한 태양열 반사장치를 설치해 지구에 도달하는 태양에너지를 줄이자는 방안
● 인공화산 효과: 이산화황을 성층권에 대량으로 뿌려 마치 화산폭발로 분출된 이산화황과 화산재가 햇빛을 가려 지구냉각효과를 가져온 것처럼 대기에 막을 형성시켜 지구로 들어오는 태양광선을 반사시키자는 방안
● 인공 나무: 화학반응을 통해 공기 속에 있는 이산화탄소를 빨아들이는 인공 나무를 설치하자는 방안
● 탄소포집 및 저장(CCS): 발전소, 정유공장, 천연가스 포집정 등에서 배출되는 이산화탄소를 붙잡아 지하 깊숙한 곳에 저장하는 방안

 

 

출처:  etcgroup.org

 

하지만 지구공학에 대해 많은 우려가 제기되고 있는 것도 사실이다. 최근 독일환경연방청(UBA)은 정부 기관으로서는 처음으로 지구공학이 제안하는 기술들을 분석한 후 ‘지구공학, 효과적인 기후보호인가 거대한 망상인가?’라는 제목의 보고서를 발표했다. 결론은? 이 거대기술들에 대해 ’모라토리엄(moratorium)'이 필요하다는 것이다. 이 같은 결론은 최근 지구공학을 검토하는 전문가그룹회의를 개최하는 등 적극적인 태도를 보이고 있는 IPCC의 행보와는 온도차가 있는 것이어서 주목된다.

 

지구공학을 적극 옹호하는 측에서는 이러한 기술적인 해결책이 지진 장점으로 첫째, 사람들의 행동방식은 쉽게 변화하지 않으며 변화한다 하더라도 지구온난화를 멈추게 하기에는 역부족이라는 점과 둘째, 지구공학의 해결방식은 기후변화협상처럼 많은 시간을 필요로 하지 않기 때문에 기후변화의 긴급성에 부합한다는 점을 강조하고 있다.

 

geo1.jpg

그러나 독일환경연방청의 보고서는 이러한 이유들이 단지 그럴듯하게만 보이는 장점일 뿐이라고 일축하고 있다. 지구공학은 기후변화의 근본적인 원인 제거와 무관하며, 대부분 실험실이나 작은 스케일의 공간에서만 시험되었기 때문에 과학적인 검증이 결여된 기술이라는 것이다. 실제로 지구공학 기술들은 대부분 위험하고 많은 부작용이 예상되기 때문에 안전성과 효과가 충분히 검토되어야 한다. 해양 비옥화가 어떤 부작용을 가져올 것인지, 에어로졸을 성층권의 오존층에 유입시키면 환경에 어떤 변화가 올 지에 대해서는 아직 누구도 답을 내놓지 못하고 있기 때문이다.

 

더구나 예상되는 부작용이나 위험이 초래하는 결과는 돌이킬 수 없는 성질의 것일 수도 있다는 점도 문제다. 보고서의 결론은 간명하다. 지구공학의 연구의 실현가능성, 효과, 환경영향 등에 대한 엄격한 기준이 필요하며, 충분하지 않은 지식에 기반을 둔 시도는 오히려 더 큰 위험을 불러올 수 있기 때문에 경계심을 늦추지 말아야 한다는 것이다. 누군가 진정으로 기후변화를 막고자 한다면 온실가스 배출을 줄이는 노력부터 기울여야할 일이다(기후변화행동연구소 이은선 연구원).

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블랙카본 줄이면 지구 온도 0.5℃ 낮출 수 있다

나라 바깥 소식 | 2011.06.27 13:26 | Posted by 기후변화행동연구소

“대류권 오존과 블랙카본 농도를 줄이면 지구 평균온도를 0.5℃가량 낮출 수 있다.” 유엔환경계획(UNEP)과 세계기상기구(WMO)는 지난주 독일 본에서 열린 기후변화협상에서 이 같은 내용을 담은 보고서를 공개했다. 이는 UNEP이 지난 2월 발간한 보고서의 후속편 성격이다(관련 기사:  기후변화에 미치는 블랙 카본과 대류권 오존의 영향).    

 

보고서에 따르면, 탄소가 함유된 스모그와 그을음을 줄이면 단시일 내에 농작물 생산이 증가하고 호흡기질환 예방에도 큰 효과를 거둘 수 있을 것으로 기대된다. 잔류기간이 최대 100년 정도인 이산화탄소와 달리 블랙카본은 대기에 며칠 또는 몇 주만 남아 있기 때문에, 블랙카본 줄이기는 단기적인 기온상승 억제에 매우 효과적인 방안이 될 수 있다.

사진출처: UNEP 

블랙카본을 줄이게 되면 지구 기온을 낮추는 효과 외에도 대기 질 개선으로 250만 명에 달하는 조기사망자들의 목숨을 구할 수 있을 것으로 예상된다. 또한 옥수수, 쌀, 콩, 보리 생산량의 1-4%에 해당하는 피해를 줄일 수 있다.

블랙카본은 태양빛을 막거나 흡수할 뿐 아니라 눈과 얼음 위에 쌓여 태양빛을 흡수하고 구름 형성에 관여함으로써 기후변화에 영향을 미친다. 블랙카본 농도를 빠른 속도로 줄이게 되면 산악빙하의 해빙을 늦추고 북극의 온도 증가를 2040년까지 0.7℃가량 낮출 수 있다. 블랙카본을 줄이려면 디젤자동차에 필터장착, 선진국의 통나무 스토브를 목재펠릿 스토브로 교체, 개발도상국 주민들의 취사와 난방을 위해 청정 바이오매스 스토브로 제공, 농업부산물의 야외소각 금지 등의 조치가 필요하다.

도시스모그를 일으키는 오존은 강력한 온실가스이자 건강에 매우 해로운 대기오염 물질이다. 오존은 역시 강력한 온실가스 가운데 하나인 메탄이 전구물질이며, 수세기 동안 북반구에서 농도가 증가하는 양상을 보여 왔다. 오존 농도 저감에는 자동차 운행 억제, 유기성폐기물의 퇴비화와 혐기성 분해, 하수처리장에 가스회수 기술 적용, 가스관 누출 예방, 논의 간헐적인 통기 등이 도움이 된다.

중기적으로 지구 기온상승을 억제할 수 있는 명확하고 구체적인 방법들은 이미 나와 있는 상태다. 기후변화 억제, 대기 질 향상, 농업생산량 증가라는 대류권 오존 및 블랙카본 줄이기의 윈-윈 효과가 이를 입증해주고 있다(기후변화행동연구소 김미형 객원연구위원).

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지구온난화가 자연이 만들어내는 과정의 일부라고 주장하는 사람들은, 지구가 탄생한 이래 기온이 올라갔다 다시 내려가는 경향을 반복해왔다는 사실을 그 증거로 삼는다. 특히 자주 거론되는 시기는 약 5590만 년 전이다. 이 시기에는 대기 중 온실가스 농도의 증가로 지구 평균기온이 약 5℃정도 상승했던 때다. 팔레오세-에오세 극(極) 온난기(Paleocene-Eocene Thermal Maximum, 이하 PETM으로 줄임)라고 불리는 이 시기는 약 17만년 가량 지속되었던 것으로 알려져 있다.

 

지난 6월 5일 과학저널 네이처 지오사이언스지 온라인판에 게재된 한 논문은, 오늘날 대기로 뿜어져 나오는 이산화탄소의 방출속도가 5590만 년 전인 PETM 시기보다 무려 10배나 높다는 사실을 밝혀 주목을 받고 있다. 미국과 영국의 과학자들로 구성된 연구진은 노르웨이 스발바드 군도 스피츠베르겐(Spitsbergen)에서 PETM 시기에 퇴적된 심해저(깊은 바다의 바닥)의 시료를 분석했다. 스발바드 군도는 우리나라 북극연구의 전초기지인 다산기지가 있는 곳이기도 하다.

 

 

스발바드 군도 스피츠베르겐 해역 전경(사진출처: http://planetsave.com)

 

심해저에서 발견되는 PETM 시기의 퇴적물은 10cm-1m 정도 두께를 보이는 것이 보통이다. 하지만 스발바드 군도 인근 심해저에서는 150m 정도 두께의 PETM 퇴적물이 관찰됐다. PETM 시기의 퇴적물은 최근 진행되고 있는 인간의 활동에 의한 지구온난화의 미래를 유추해볼 수 있는 중요한 자료를 제공해 준다. PETM 시기에 엄청난 양의 온실가스가 대기 중으로 방출된 이유는 아직 풀리지 않은 숙제로 남아있다. 하지만 대기 중 온실가스가 증가하면서 기온이 상승하고 바다가 산성화되었다는 사실만은 분명하다.

 

스피츠베르겐1.jpg

스발바드 군도 스피츠베르겐의 위치와 팔레오세 퇴적물

 

PETM 시기에는 약 2만년이라는 세월을 두고 온실가스 배출이 서서히 이루어졌기 때문에 지구생태계가 적응하고 진화할 수 있는 시간적인 여유가 충분한 편이었다. 하지만 지금은 사정이 전혀 다르다. 18세기 이후 약 2백년이라는 짧은 시간에 지구온난화가 진행되어 왔으며, 현재 온실가스 배출량 증가속도는 PETM 시기에 비해 10배나 된다. 기온이 지구생태계가 충분히 적응할 수 없을 정도로 빠르게 증가할 수도 있다는 뜻이다(한국해양연구원 전략개발실 류종성 선임연구원).

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IPCC 보고서, “40년 후에는 재생가능에너지 시대”

쟁점과 이슈 | 2011.05.11 12:18 | Posted by 기후변화행동연구소

“태양, 풍력 등 재생가능에너지가 2050년까지 세계 에너지 공급량의 최대 77%까지 차지하면서 기후변화 대응에 핵심적인 역할을 할 것이다.” 유엔정부간기후변화위원회(IPCC)가 오는 5월 말 발간할 계획인 ‘재생가능에너지와 기후변화에 관한 특별보고서(SRREN)’의 핵심 내용이다.

 

900여 쪽에 달하는 이 보고서에는 태양, 풍력, 지열, 수력, 해양, 바이오 에너지 등 기후변화 완화에 기여하는 6개의 재생가능에너지원을 과학, 기술, 환경, 경제, 사회 등 다양한 시각에서 평가한 내용이 담긴 것으로 알려졌다. 보고서 작성에는 세계 각국에서 총 120명의 전문가들이 참여했다.

 

ⓒ heatingsolarpanel.com

보고서 발간에 앞서 IPCC는 지난 5월 9일 아랍에미리트 아부다비에서 열린 제11차 제3그룹회의에서 ‘정책결정자를 위한 요약보고서’를 공개했다. 이 요약보고서에 따르면, 재생가능에너지에 드는 비용은 점차 낮아지고 있으며 관련 기술도 눈부신 속도로 발전하고 있는 중이다.

 

총 164개의 미래 시나리오 가운데 4개를 세부적으로 검토한 결과, 2050년까지 재생가능에너지 생산량은 매년 평균 100 EJ(exajoule=1018 joule=23.88 Mtoe)가량 증가할 것으로 예측됐다. 이처럼 재생가능에너지 확대를 통해 2050년까지 감축 가능한 이산화탄소 배출량은 약 2200-5600억 톤으로 추산된다.

 

보고서는 재생가능에너지 확대에 필요한 투자비용이 2020년까지 1조3600억-5조1000억 달러(약 1500조-5600조원), 2012년부터 2030년까지는 1조4900억-7조1800억 달러(약 1600조-7900조원)에 이를 것이라고 내다봤다. 하지만 재생가능에너지 기술비용이 저렴해지면서 실제 투자비용은 이보다 적을 것으로 예상했다.  

 

2008년 세계 1차 에너지 공급에서 바이오매스(10.2%), 수력(2.3%), 풍력(0.2%), 태양(0.1%), 지열(0.1%), 바다(0.002%) 등 6가지 재생에너지가 차지한 비율은 12.9%였다. 85%는 화석 연료, 2%는 원자력이 차지했다.

같은 해 전력공급에서 재생가능에너지의 비중은 19%(수력 16%, 나머지 3%), 수송연료로는 바이오연료가 2%가량의 비중을 점했다. 난방연료는 땔감 등 전통 바이오매스 17%, 현대식 바이오매스 8%, 태양열과 지열 2% 등 총 27%가 재생가능에너지로부터 공급됐다.

 

 

IPCC1.jpg

2008년 에너지원별 1차 에너지 구성비(%)

 

 

특히 주목할 만한 것은 재생가능에너지의 빠른 성장 속도다. 2009년에는 세계 금융위기의 여파에도 불구하고 전년도 대비 풍력은 32%, 수력 3%, 태양광 53%, 지열 4%, 태양열 온수공급 및 난방 21% 증가했다. 수송연료에서 바이오연료가 차지하는 비중 역시 2008년 2%에서 2009년 3%로 늘어났다.

 

 

   renewables 5.jpg

1971-2008 세계 1차 에너지 공급에서 차지하는 재생가능에너지의 비중 변화(%)

 

재생가능에너지의 경제성은 대부분 다른 에너지원에 비해 아직 낮은 것이 사실이다, 하지만 일부 재생가능에너지원은 이미 시장에서 충분한 경쟁력을 확보한 상태다. 한 국가 또는 에너지 시장에서 특정 에너지원의 선택기준은 경제성만이 아니다. 환경 및 사회적 요소도 반드시 함께 고려해야 한다. 경제성만 보더라도 모든 외부비용을 계산에 넣었는지가 관건이다. 보고서는 재생가능에너지가 점차 저렴해지고 있으며, 기술 진보는 재생가능에너지 가격을 더욱 낮추게 될 것으로 내다봤다.  
 
IPCC의 이번 보고서는 세계가 화석연료와 핵에너지로부터 벗어나 재생가능에너지의 시대를 여는 것이 불가능하지 않다는 사실을 과학적으로 논증했다는 점에서 의미가 크다. 재생가능에너지에 의지해 약 5600억 톤의 이산화탄소를 절감하고 온실가스 배출량의 약 20%를 차지하는 숲의 파괴를 막을 수만 있다면, 지구 기온 상승폭을 2℃ 이내로 낮추는 것도 가능하다는 것이 보고서의 견해다.

 

결국 문제는 정치적 의지다. 이명박 정부는 2030년까지 신재생에너지는 12% 수준으로 늘리고, 원자력발전은 48.5%까지 확대하겠다고 한다. 이 계획이 바뀌지 않는 한 '세계 3대 신재생에너지 강국으로의 도약'을 내건 정부의 거창한 목표는 선전용 구호에 불과하다는 사실을 깨달아야 한다(기후변화행동연구소 안병옥 소장). 

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“기후변화로 북극 해안이 깎여나가고 있다”

나라 바깥 소식 | 2011.04.29 14:13 | Posted by 기후변화행동연구소

“북극 연안은 기후변화에 따른 연안침식으로 연평균 2m 이상씩 깎여나가고 있다.” 독일 등 10개국 출신 과학자 30명으로 구성된 연구진이 최근 발간한 보고서 ‘북극 연안의 현황 2010(State of the Arctic Coast 2010: Scientific review and outlook)’에 담긴 내용이다. 보고서에 따르면, 러시아 북부에 위치한 라프테프 해(Laptev Sea), 동시베리아 해(East Siberian Sea), 알래스카, 캐나다 북부의 보퍼트 해(Beaufort Sea) 연안에서는 1년에 10-30m씩 침식되고 있는 곳도 있다.

 

그림2.jpg 

ⓒ 보고서

이렇듯 빠른 속도의 연안 침식은 기후변화와 밀접한 관련이 있다. 지구 온난화로 얼음층 면적과 두께가 감소하게 되면, 대기 중에 노출되는 바다 면적이 그만큼 넓어지게 된다. 이는 바람의 영향을 받는 면적의 증가와 함께 파도의 세기가 더 강해진다는 사실을 의미하는 것이다. 또한 기온 상승은 얼어있던 북극 연안의 동토(cryosphere)를 녹여 침식에 대한 취약성을 증가시킨다. 강한 파도와 기온상승이 상승작용을 일으켜 막대한 연안침식을 일으키게 되는 것이다.

북극 연안은 35%만이 바위로 구성되어 있다. 그 외 흙이나 모래로 된 해안가는 침식의 위험에 그대로 노출될 수밖에 없다. 수온이 최고치를 기록했던 2007년은 알래스카 연안에서 심각한 침식피해를 야기했던 해였다. 일부 지역에서는 빙하가 녹음으로써 지각이 융기했는데, 그 속도가 해수면 상승속도보다 빠르다는 사실도 드러났다.

 

ⓒ 보고서

지난 10년간 북극의 얼음층 면적은 매년 새로운 기록을 갈아치우면서 감소해 왔다. 2007년에는 수온이 최고치를 기록하면서 관측사상 가장 작은 면적이 관찰되었으며, 작년에도 역대 3번째로 작은 면적의 얼음층이 관찰되기도 했다(한국해양연구원 전략개발실 류종성 선임연구원).



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가축 식단만 조절해도 온실가스 대폭 줄인다

나라 바깥 소식 | 2011.04.06 17:17 | Posted by 기후변화행동연구소

소와 양 등 가축의 식단을 조절하면 이들의 트림과 방귀로 배출되는 메탄가스를 대폭 줄일 수 있다는 연구 결과가 나왔다. 영국 레딩 대학(Reading University)과 생물환경도시과학연구소(Institute of Biological, Environmental and Rural Sciences)의 연구결과에 따르면, 소에게 으깬 평지씨(유채의 일종)를 먹일 경우 우유 1리터 당 메탄 배출량을 20%가량 줄이는 것이 가능하다는 것이다.

 

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ⓒwww.paintinghere.com

연구자들은 25% 정도인 옥수수사일리지(유산균 발효된 다즙질사료)의 비율을  75%로 늘리면 우유 1리터당 6%의 메탄을 줄일 수 있으며, 고당분 건초를 먹이면 1kg 당 20%의 메탄 배출을 줄일 수 있다고 추정했다. 아울러 양들의 식단에 다양한 형태의 귀리를 섞을 경우 메탄 배출량은 3분의 1가량 줄어들 것으로 기대된다.  

2009년 영국의 연간 온실가스 배출량은 약 5억2천만 톤으로 세계 10위를 달리고 있다. 이 중 농축산 분야에서 배출되는 온실가스 양은 전체의 9% 가량 된다. 소와 양, 염소 등 가축으로부터 배출되는 메탄가스 양은 이 9%의 절반 정도인 것으로 알려졌다.

몇 년 전 덴마크 정부의 발표에 따르면 소 한 마리의 연간 온실가스 배출량은 4톤으로 승용차 한 대가 내뿜는 2.7톤의 1.5배에 달한다. 전 세계 가축이 내뿜는 메탄가스는 연간 1억 톤으로서 전체 메탄가스 발생량의 15~20%를 차지하고 있다.

공장식 농장에서 사료를 먹고 자란 가축보다 친환경적인 조건에서 자란 가축의 온실가스 배출량이 적다는 스웨덴의 연구결과도 있다. 풀을 먹고 자란 소는 사료를 먹고 자란 소보다 온실가스 배출량이 40% 적고 에너지 사용량도 85% 적다는 것이다(기후변화행동연구소 윤성권 인턴연구원).

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갯벌과 맹그로브 숲이 열대우림보다 더 중요한 이유

쟁점과 이슈 | 2011.03.28 15:03 | Posted by 기후변화행동연구소

탄소는 모든 생명의 원천이다. 탄소는 비록 지구온난화의 주범으로 홀대받고 있지만, 산소와 함께 지구상의 생물이 살아가는데 없어서는 안 되는 가장 중요한 원소 가운데 하나다.

생태계는 탄소순환에 의해 유지된다고 해도 과언이 아니다. 탄소순환은 식물이 광합성을 통해 탄수화물을 생산하는 것으로부터 시작된다. 식물의 몸속에 저장된 탄소는 동물들에게 섭취된 후 먹이사슬의 다음 단계로 이동하며, 동물의 사체들은 미생물에 의해 분해되어 다시 자연으로 되돌아간다. 지구온난화는 인간이 탄소순환에 지나치게 개입한 결과라고 볼 수 있다.

 

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지구 면적의 70% 이상을 차지하는 바다는 생명의 근원이다. 동시에 거대한 탄소 저장고이기도 하다. 최근 맹그로브 숲, 갯벌, 염습지, 해조류 숲과 같은 연안 서식지들의 중요성에 주목하는 과학자들이 늘어나고 있다. 이들 서식지들은 아름다운 경관뿐만 아니라 물고기들에게 알을 낳을 수 있는 장소를 제공해준다. 또한 오염물질을 걸러주고 해일의 힘을 누그러뜨리는 구실을 한다는 것도 잘 알려진 사실이다.  

 

하지만 이들이 열대우림에 비해 5배나 많은 엄청난 탄소의 저장소라는 사실을 아는 사람은 드물다. 많은 양의 탄소를 저장해 왔던 이들 서식지들이 파괴되면, 많은 양의 탄소가 방출되는 결과를 빚을 수밖에 없다. 하지만 전 세계적으로 맹그로브 숲은 35%, 해조류 숲은 30%, 염습지는 20%가량 파괴된 것으로 추산된다.

 

sacramento.jpg 대표적인 사례는 미국 캘리포니아 주 북부에 위치한 새크라멘토-샌 와킨 강 델타(Sacramento-San Joaquin River Delta)이다. 이곳에서는 지난 100년간 약 1,800 km2에 달하는 염습지가 사라졌는데, 이 과정에서 대기 속으로 방출된 이산화탄소 양은 총 20억 톤에 달한다. 매년 1천만 톤에서 1,500만톤에 이르는 이산화탄소 방출량은, 캘리포니아주 온실가스 배출총량의 약 3%에 해당하는 양이다. 전 세계적으로는 연안습지의 파괴로 방출되는 이산화탄소 양은 산업활동 과정에서 배출되는 양의 1-3% 정도로 추산된다.

 

IPCC 제4차 보고서에 따르면, 지난 10년간 인류가 화석연료를 태우면서 대기 속으로 방출한 이산화탄소 양은 연평균 64억 톤 정도다. 생태계 파괴로 방출된 이산화탄소 양은 그것의 25%인 연평균 16억톤. 이는 연안서식지를 보존하고 원래의 상태로 되돌리는 것이 기후변화 완화에 있어서도 얼마나 중요한 지를 잘 나타내는 수치다.

 

연안서식지를 잘 가꾸고 지키는 것은, 온실가스 배출을 줄이는 ‘완화’와 피해를 예방하고 줄이는 ‘적응’ 두 가지를 동시에 꾀할 수 있는 대표적인 기후변화 대책에 속한다. 이는 최근 많은 과학자들이 기후변화를 막을 수 있는 지혜를 바다에서 찾고자 하는 이유이기도 하다(한국해양연구원 전략개발실 류종성 선임연구원).


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기후변화에 미치는 블랙 카본과 대류권 오존의 영향

쟁점과 이슈 | 2011.03.08 14:45 | Posted by 기후변화행동연구소

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블랙 카본(BC)과 대류권 오존(O3)은 기후변화와 인간의 건강에 상당한 영향을 미친다는 사실이 밝혀졌다. 블랙 카본은 탄소계 화합물의 불완전 연소로 생성되는 그을음을 말한다. 지난 2월 UN환경계획(UNEP)이 발간한 보고서에 따르면, 북극 지방의 기온상승은 블랙 카본 농도의 증가와 관련이 깊다. 블랙 카본은 얼음과 적설층에 쉽게 쌓이는데, 그 양이 증가할수록 태양에너지를 더 많이 흡수해 얼음과 눈이 더 빨리 녹게 된다는 것이다. 이러한 사실에 기초해 보고서가 내린 결론은 다음과 같다.
 
● 블랙 카본과 오존 배출량을 조금만 줄이면, 기후와 공중보건, 물, 식품, 생태계를 보호할 수 있다. 이들 오염물질의 배출원은 화석연료 추출, 취사 및 난방, 디젤 자동차, 폐기물 처리, 농업 및 소규모 산업 등 다양하다. 현재의 기술만으로도 배출량을 줄일 수 있지만 제도 정비와 전략적 투자가 우선되어야 한다.
 
● 블랙 카본과 오존 배출량을 줄이는 것은 이산화탄소 감축방안을 보완할 수는 있지만 대체하는 것은 불가능하다. 현재 이산화탄소 감축은 주로 에너지 부문과 대규모 산업 부문에서 이루어지고 있기 때문에 블랙 카본이나 오존의 전구체인 메탄과 일산화탄소의 배출량 감소로 이어지기 어렵다. 특히 블랙 카본과 오존은 수많은 소규모 배출원에서 나오기 때문에 별도의 감축전략이 마련되어야 한다.

 

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대류권 오존 생성기체인 메탄(CH4)과  블랙 카본(BC) 감축의 전 지구적인 편익(기온 저감 편익은 2050년 기준, 인간의 건강과 식량안보 편익은 2030년 기준)  


● 블랙 카본과 오존 배출량 줄이는데 성공한다면 향후 지구 기온을 평균 0.5℃(0.2~0.7℃)까지 낮출 수 있다. 2030년까지 이들 물질의 배출량을 대폭 줄일 수 있다면, 2050년에 예상되는 지구온도 상승분의 절반까지 떨어뜨릴 수 있을 것이다.

 

● 기후변화 대응에는 단기 전략과 장기 전략 모두 필요하다. 단기적으로는 블랙 카본과 오존 배출량만 규제해도 기온 상승을 늦출 수 있을 것이다. 하지만 지구온난화를 장기적으로 막기 위해서는 이산화탄소 배출량을 줄여야 한다. 지구 평균온도 상승을 2℃내로 억제하기 위해서는 두 가지 모두 성공적으로 시행될 필요가 있다.
 
UNEP 연구팀은 새로운 분석법을 이용한 것으로 알려졌다. 문헌 조사와 함께 함부르크 막스플랑크 연구소가 개발한 모델 NASA-GISS와 국제 응용시스템 분석 연구소(IIASA)의 모델 GAINS를 사용해 배출량 등을 산정했다(기후변화행동연구소 김미형 객원연구위원).


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호주 정부 내년 7월 탄소세 부과 계획 추진

나라 바깥 소식 | 2011.03.08 14:36 | Posted by 기후변화행동연구소

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호주 정부가 온실가스 감축목표 달성을 위해 내년 7월부터 탄소세를 부과키로 했다. 탄소 1톤에 부과할 세액이나 세수 사용처 등 세부 사항은 아직 결정되지 않은 상태다. 하지만 가축의 메탄 방출로 주요 온실가스 배출원으로 꼽히는 농업부문은 온실가스 배출량 계산이 어려워 탄소세 부과에서 제외될 것으로 보인다.

 

집권 노동당의 길라드 총리는 “호주가 세계의 기후변화 대응을 선도해야 한다고 생각하지는 않는다. 하지만 우리가 다른 나라보다 뒤처져 있을 수는 없다”고 말한 것으로 알려졌다. 집권 초기 길라드 총리는 탄소세보다는 배출권거래제 도입을 구상했었다. 하지만 하원 과반수 유지에 캐스팅보트를 쥐고 있는 녹색당과 무소속 의원들의 요구에 따라 탄소세를 먼저 도입한 후 배출권거래제는 2015년경 추진할 계획이다. 집권 노동당은 전임 케빈 러드 총리 시절 탄소배출권거래제 도입을 시도했으나 2009년 상원에서 두 차례나 부결되는 등 정치적 패배를 맛봐야 했다(관련기사: 극우-극좌, '환경' 만나서 통했다?).


호주는 세계 최대 석탄 수출국으로서 에너지 분야의 과도한 석탄 의존도 탓에 세계에서 1인당 온실가스 배출량이 가장 많은 나라에 속한다. 호주 정부는 2020년까지 온실가스를 2000년 대비 5% 감축하겠다고 국제사회에 약속한 상태다. 하지만 최근 발간된 정부 보고서에 따르면, 특단의 대책을 마련하지 않는 한 2020년이 되면 2000년 배출량보다 오히려 24%가량 증가할 것으로 예상된다(기후변화행동연구소 안병옥 소장).


 

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페루 빙하 23년 만에 반 토막 났다

나라 바깥 소식 | 2011.02.28 17:16 | Posted by 기후변화행동연구소

페루 우아이따빠야나(Huaytapallana) 산의 해발고도는 5,557m. 가파르고 들쑥날쑥한 빙하와 아름다운 호수로 많은 관광객의 사랑을 받는 만년설산이다. 하지만 최근 이 산의 빙하는 23년 만에 반 토막이 난 것으로 판명됐다.

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관측기록에 따르면, 우아이따빠야나 산에서는 1983년 6월부터 2006년 8월 까지 약 5km2에 달하는 빙하가 사라졌다. 빙하면적이 줄어들면서 농업용수와 식수가 부족해지고 자연재해의 위험이 늘어난 것은 물론이다. 페루 정부는 이 산 일대를 자연보호구역으로 지정하는 등 광산개발의 피해와 자연 훼손을 막기 위해 부심하고 있다.

우아이따빠야나 산 말고도 안데스 산맥에는 이른바 “아메리카의 지붕”이라고 불리는 높은 산들이 100개가 넘게 존재한다. 모두 해발고도 5,000m 이상인 산들이다. 그 중에서도 우아이따빠야나 산의 빙하가 녹아내리는 속도는  상상을 초월할 정도로 빠르다.

2009년 월드뱅크가 발간한 보고서에 따르면, 안데스 산맥의 빙하는 기후변화를 막는데 실패할 경우 20년 이내에 사라질 것으로 예상된다(기후변화행동연구소 김진아 연구원).
 

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네이처지 논문 “온실가스가 폭우·폭설 규모 키운다”

쟁점과 이슈 | 2011.02.22 17:04 | Posted by 기후변화행동연구소

지난주 과학저널 네이처지에는 실린 두 편의 논문이 세계 주요 언론들의 주목을 받고 있다. 두 논문은 온실가스 증가에 따른 지구온난화가 세계 곳곳에서 잇따르고 있는 폭우와 폭설 등 기상이변에 결정적인 영향을 미치고 있다는 연구 결과를 담고 있다.

이 가운데 한 논문의 대표저자는 캐나다 환경청(Environment Canada)의 한인과학자인 민승기 박사로 밝혀져 더욱 눈길을 끈다. 논문 저자들은 1951년부터 2000년까지 북반구의 다양한 대륙에서 강우와 강설량이 증가했다는 사실에 주목했다. 이러한 강수량 관측자료와 강수량 증가에 영향을 미칠 수 있는 다양한 변수들을 다중모델 시뮬레이션을 통해 분석한 결과, 온실가스가 이상 강수량의 빈도에 영향을 미친 유일한 요인임을 밝혀낸 것이다. 

 

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 기온이 상승하면 대기 중 포화 수증기압(대기가 머금을 수 있는 최대 수증기 농도)이 커지게 되고, 수증기를 잔뜩 머금은 기단이 상승해 구름을 생성하게 되면 강수량이 증가하게 된다. 논문 저자들은 기온이 1℃ 상승하게 되면 대기는 복잡한 되먹임(양/음) 과정을 거쳐 수증기를 2-3% 더 머금을 수 있다는 사실을 확인했다.

또 다른 논문 한편은 영국 옥스퍼드대학 기상물리 연구팀의 연구 결과다. 이들은 20세기 들어 온실가스가 전혀 배출되지 않았다는 조건에 대입한 2000년 가을(9-11월) 영국의 강수량 추정치와 실제 측정된 강수량을 비교하는 연구기법을 활용했다. 그 결과 2000년 홍수는 지구의 기온상승으로 북대서양 제트기류의 경로가 바뀌면서 발생했다는 사실을 밝혀냈다.

영국 홍수1.jpg

 이 연구의 가장 큰 특징이자 장점은 수천대의 개인용 컴퓨터를 동원해 기후 시뮬레이션을 수천 번 반복한 결과를 종합했다는 데 있다. 제트기류의 변화가 초래하는 기상변화는 매우 강력해서 미국 텍사스의 사막지역에도 눈이 내리게 할 정도다.

지금까지의 기후모델은 지구온난화가 강수량에 미치는 영향을 간과할 수밖에 없었다. 구름의 생성과 같은 미세한 자연현상을 기후모델에서 다루는 것은 현재의 과학수준으로는 무척 어렵기 때문이다.

많은 기후모델이 예측한 결과에 따르면, 지구온난화에 의해 습윤지대에서는 폭우 가능성이 높아지고, 건조지대의 강수량은 더욱 감소할 것으로 전망된다. 아프리카의 사하라 사막은 점점 확대되는 반면, 동남아시아 몬순기후는 더욱 기승을 부릴 것이라는 의미다. 2010년 가을 영국에서는 물난리를 겪는 동안 중국 남동부 지역은 극심한 가뭄을 겪기도 했다. 그리고 지난주 우리나라 동해안 지역은 엄청난 폭설로 인한 피해를 겪어야 했다.

네이처지에 실린 두 논문이 주목을 받는 것은, 온실가스 증가가 폭우와 폭설의 규모를 키운다는 것이 가설이 아닌 사실이라는 과학적인 증거를 처음으로 제공했기 때문이다. 전 지구 차원의 기후변화 연구와 함께 지역적인 요인이 기후를 어떻게 변화시키는지를 탐구하는 기초과학 연구가 어느 때보다 절실하다(한국해양연구원 전략개발실 류종성 선임연구원).

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온실가스의 화약고 영구동토층이 녹는다면...

쟁점과 이슈 | 2011.02.22 16:58 | Posted by 기후변화행동연구소

지구가 더워지면서 2200년까지 전 세계 영구동토층(permafrost)의 60%가 녹아 엄청난 양의 탄소를 내뿜을 것이라는 연구결과가 발표됐다. 미국 콜로라도의 국립빙설정보센터(National Snow and Ice Data Center; NSIDC)는 IPCC의 기후변화 예측 시나리오를 적용해 이와 같은 결과를 얻은 것으로 알려졌다.
 
지구온난화가 빠른 속도로 진행된다면 수천만 년 동안 얼어붙은 동토층에 갇혀 있던 유기물이 썩으면서 대량의 탄소가 배출될 수밖에 없다. NSIDC는 2200년까지 190기가 톤(1,900억 톤)이라는 천문학적인 양의 탄소가 방출될 것으로 예측했다. 이 양은 인류가 산업혁명 이래 대기 속으로 뿜어낸 누적 탄소량의 절반에 해당하며, 지금부터 2200년까지 해마다 10억 톤의 탄소를 배출되는 것과 맞먹는다.

 

 

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녹아내리는 영구동토층: 시베리아 야말(Yamal) ⓒ Greenpeace

 

이러한 연구 결과가 사실이라면 인류는 온실가스 감축목표치를 근본적으로 수정해야 한다. 물론 낙관론을 펼치는 과학자들도 있다. 따뜻해진 지구에서는 식물들이 왕성하게 자라나 광합성을 통해 지금보다 훨씬 많은 양의 이산화탄소를 흡수하게 된다는 것이다. 하지만 영구동토층에서 배출될 어마어마한 양의 탄소를 식물의 광합성만으로 모두 흡수한다는 것은 비현실적이라는 견해가 지배적이다.

 

NSIDC의 연구결과가 던지는 메시지는 분명하다. 늦게 행동하면 할수록 그 대가는 혹독할 수밖에 없다는 것이다. 지금 당장 온실가스 배출을 줄이지 않는다면, <이산화탄소 배출량 증가> → <기온 상승> → <영구동토층의 감소> → <더 많은 양의 이산화탄소 배출>이라는 악순환의 고리 속에 영원히 갇히게 될지도 모른다(기후변화행동연구소 김미형 객원연구위원).

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해수면 상승으로 미국 180개 도시 피해 입을 듯

나라 바깥 소식 | 2011.02.22 16:55 | Posted by 기후변화행동연구소

지구온난화가 동반하는 해수면 상승으로 마이애미, 뉴올리언스, 버지니아 해안을 포함해 미국 내 180개에 달하는 해안도시들이 큰 위기를 맞게 될 것으로 보인다. 최근 학술지 Climate Change Letters에 실린 한 논문은, 2100년경 남대서양 해안과 걸프만 인근의 해수면이 1m가량 상승해 인근 도시들이 엄청난 피해를 입게 될 것이라는 전망을 내놓고 있다.

 

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그래픽: Jeremy Weiss/University of Arizona


논문 저자들은 해수면 상승으로 사라지게 될 육지 면적을 계산해 이와 같은 결과를 얻었다. 과거의 연구들은 다양한 해수면 상승 시나리오를 적용해 피해지역을 추정하는 수준이었다. 이번 연구결과는 미국 48개주 인구 5만 명 이상의 도시들에 초점을 맞춰 해수면 상승에 따른 피해규모를 보다 구체적으로 예측했다는 점에서 진일보한 것으로 평가된다.

해수면 상승은 바다 수온상승에 따른 팽창과 그린란드와 남극대륙을 덮고 있는 거대한 빙하가 녹아내리는 현상 때문에 발생한다. 해수면이 상승하면 연안침식으로 도시의 지반이 내려앉거나 바닷물이 도시로 침투해 천문학적인 침수피해를 겪을 수밖에 없다.

해수면 상승으로 180개의 미국 도시들이 피해를 입게 될 것으로 예상되는 면적은 평균 9%정도다. 마이애미, 뉴올리언스, 탐파, 플로리다, 버지니아 비치, 버지니아 등은 피해면적이 전체 면적의 10% 이상일 것으로 추정된다. 반면 뉴욕, 워싱턴 DC, 샌프란시스코 만 일대는 피해면적이 상대적으로 크지 않을 것으로 예상되었다(기후변화행동연구소 김소연 객원연구위원).

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강과 실개천도 온실가스 배출한다

신간 보고서 맛보기 | 2011.01.10 01:10 | Posted by 기후변화행동연구소

질소산화물(nitrous oxide)은 성층권의 오존을 파괴하는 온실가스로서 이산화탄소보다 더 나쁜 물질이다. 산업혁명 이후 인간 활동의 급격한 증가로 엄청난 양의 질소가 강으로 흘러들었다. 질소는 주로 비료, 가축분뇨, 인분 등에 많이 들어있다. 강으로 흘러든 질소는 미생물에 의해 질산화(nitrification)와 탈질산화(denitrification)라는 과정을 거쳐 질소산화물로 바뀌게 된다. 오늘 기사의 주인공은 바로 이 질소산화물이다.

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ⓒ www.lensimpressions.net


지난해 12월 미국과학학회의 저명한 학술지인 PNAS(Proceedings of the National Academy of Sciences)에 실린 한 논문은 미국 전역의 72개 하천에서 측정된 자료를 기초로 하천에서 발생하는 질소산화물의 양과 비중을 정확하게 계산해 냈다. 23개 기관에서 27명의 과학자가 참여한 이 연구에서는 하천생태계가 대기 중으로 방출하는 질소산화물의 양이 과거 IPCC에서 계산한 것 보다 3배가량 많으며, 지구 전체 발생량의 약 10%에 달한다는 사실을 밝혀냈다.

생태계에서 자연스럽게 발생하는 질소산화물은 환경에 큰 영향을 주지 않는다. 하천생태계의 경우 질산염이 질소산화물로 바뀌는 경우는 1% 이하에 지나지 않는다. 대부분은 환경에 무해한 이질소(N2, dinitrogen) 기체로 바뀌기 때문이다. 하지만 탈질산화 속도와 용존무기질소(Dissolved Inorganic Nitrogen)의 농도가 동시에 높아지면 질소산화물 발생량이 증가하게 된다. 문제는 이 과정에서 지구온난화와 성층권 파괴가 가속화될 수 있다는 점이다. 이를 막기 위해서는 하천 유역의 난개발을 막아 질소가 농경지로부터 하천으로 흘러드는 것을 차단해야 한다.

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하천생태계에 존재하는 질산염의 99%는 안정된 이질소로 바뀌기 때문에, 이 메커니즘을 잘 이용하면 질소산화물의 발생을 줄일 수도 있다. 예를 들어 질소산화물을 줄이기 위해 탈질산화 과정이 토양이 아닌 하천에서 집중적으로 이루어진다면 좀 더 효과적인 결과를 얻을 수 있게 된다. 이는 우리가 환경을 이해하기 위한 기초과학 연구에 더 많은 관심과 투자를 아끼지 말아야 하는 이유이기도 하다(해양연구원 선임연구원 류종성 박사).



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‘온실가스 감축’ 각국 온도차 여전

언론의 눈에 비친 연구소 | 2010.12.19 23:16 | Posted by 기후변화행동연구소
중앙일보 강찬수] 2010년 지구촌은 기상이변으로 몸살을 앓았다. 연초에는 북반구가 혹한으로 꽁꽁 얼어 붙었고 6~8월 여름에는 러시아에 폭염이, 파키스탄에는 대홍수가 휩쓸었다.

이런 가운데 멕시코의 휴양도시 칸쿤에 세계 193개국 정부 대표와 국제기구·민간단체(NGO) 관계자 등 1만여 명이 모여들었다. 지난달 29일 개막돼 10일까지 이어지는 제16차 기후변화협약 당사국 총회(COP16)에 참석하기 위해서다.

이번 회의의 핵심 의제는 2013년 이후의 온실가스 감축 목표를 정하는 일이다. 1997년 일본에서 채택된 교토의정서는 “41개 선진국이 2008~2012년 온실가스 배출량을 1990년보다 평균 5.2% 줄인다”는 내용을 담고 있다. 하지만 2013년 이후의 감축 목표는 들어 있지 않다.

◆선진국·개도국 입장 차이 커=3년 동안 협상을 벌였지만 감축 목표에 대한 각국의 이견이 해소되지 않아 이번 회의 전망은 밝지 않다. 기후변화행동연구소 안병옥 소장은 “이번 회의는 내년 남아프리카공화국 회의에서의 협상 타결을 위한 ‘징검다리 회의’로 인식하고 있다”고 말했다.

개도국과 유럽연합(EU) 쪽에서는 교토의정서 틀 내에서 2013년 감축 목표를 정해야 한다는 입장이지만 다른 선진국들은 소극적이다. 미국은 온실가스 감축 관련 법안의 의회 통과가 어려운 상황이다. 일본도 교토의정서 감축 목표 달성이 어렵다. 일본 환경성의 미나미가와 히데키 지구환경담당 차관은 지난달 25일 “미국과 중국이 참여하지 않는 교토의정서를 연장하는 것은 무의미하다”고 말했다. 교토의정서의 틀을 벗어나 선진국과 개도국이 함께 감축하자는 논의도 이뤄지고 있으나 개도국은 선진국의 솔선수범을 요구하고 있어 합의가 쉽지 않다.

교토의정서가 각국의 비준을 거쳐 발효되기까지 7년이나 걸렸다는 점을 감안하면 이번 회의에서 감축 방안에 대한 윤곽만이라도 잡아야 한다는 지적이 나온다.

◆한국은 ‘가교’ 역할 자임=교토의정서에서는 개도국으로 분류돼 감축 의무를 지지 않았던 한국은 지난해 2020년을 기준으로 배출 전망치(BAU) 대비 30%를 줄이겠다는 자발적 감축 계획을 발표했다. 환경부 성수호 지구환경과장은 “한국은 선진국과 개도국 사이에서 가교 역할을 함으로써 협상 타결이 이뤄지도록 하겠다”고 말했다.

강찬수 환경전문기자

제 16차 기후변화협약 총회 주요 논의 사항

▶ 선진국 온실가스 중기 감축 목표

-미국, 민주당 중간선거 패배로 감축 참여 전망 낮아

-일본 “미국 등 감축 않으면 교토의정서 연장 무의미”

▶ 개도국 재정적 지원

-2013~2020년 매년 1000억 달러 지원

-2000~2012년 300억 달러 제공 등 논의

(2010년 12월 02일 중앙일보)


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온실가스 감축량 얼마나 모자라나?

신간 보고서 맛보기 | 2010.12.19 22:17 | Posted by 기후변화행동연구소

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전 세계 온실가스 배출 전망치와 과학자들이 제안하는 목표치 사이에는 얼마나 큰 차이가 있을까? 유엔환경계획(UNEP)이 국제적으로 명성이 높은 30여명의 과학자들과 함께 이를 분석한 보고서를 발간했다. 지구 기온상승을 2℃ 이내로 제한하기 위해서는 10년 이내에 온실가스 배출 피크(배출량이 최고로서 그 이후부터는 점점 감소하는 시기)를 이루어야 하며 2020년 배출량은 440억 톤 수준에 머물러야 한다는 것이 주요 내용이다. 보고서에 담긴 내용을 좀 더 자세히 소개하면 다음과 같다(기후변화행동연구소 김진아 연구원).

● 지구 평균기온 상승을 2℃ 이내로 억제하려면 2020년 온실가스 배출량은
    440억 톤 이하가 되어야 한다.

● 2009년 온실가스 배출량은 480억 톤이었으며, 2020년 배출량은 560억 톤
    (540억 톤~600억 톤)에 이를 것으로 전망된다.

● 칸쿤 회의 이전 코펜하겐 협정문의 내용을 충실히 이행한다면 2020년 온실
    가스 배출량을 490억 톤 수준까지 낮출 수 있다. 하지만 이 양은 여전히 과학
    자들이 제시한 수치보다는 50억 톤이 많은 수준이다.

● 50억 톤은 2005년 전 세계 교통부문 온실가스 배출량과 비슷한 양이다. 이
    는 작지 않은 양이지만 좀 더 적극적인 온실가스 감축 노력을 통해 충분히
    달성할 수 있는 수준이다.

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기후변화 대응에 가장 뛰어난 IT 기업은?

신간 보고서 맛보기 | 2010.12.16 22:53 | Posted by 기후변화행동연구소

세계적인 환경단체 그린피스가 세계적인 IT 기업 17개의 기후변화 대응노력 리더십을 평가한 결과 시스코(Cisco), 에릭슨(Ericsson), 후지쯔(Fujitsu)가 1위에서 3위를 차지했다. 그린피스는 IT 업계를 선정해 평가한 이유에 대해 IT 업계가 경영 혁신, 첨단기술의 노하우 활용, 청정에너지 혁명을 빠르게 이끌 수 있는 정치적인 영향력을 가졌기 때문이라고 밝혔다.

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시스코는 과거에도 그린피스의 평가에서 줄곧 상위를 차지해왔다. 그 이유는 원격조정기술을 활용한 업무 협력, 상호 연계된 작업장과 빌딩, 컴퓨터를 이용한 재택근무의 시도 등 기후변화를 막기 위한 다양한 해법을 모색해 왔기 때문이다.

그린피스는 IT 기업들을 세 가지 관점에서 평가했다. 첫째는 전 지구적인 온실가스 감축에 기여할 수 있는 기술력을 경제계 전반에 제공하기 위한 노력을 하였는가, 둘째는 자신들이 배출하는 온실가스 양을 줄이기 위해 어떤 시도를 했는가, 마지막으로는 과학에 기반을 둔 기후에너지 정책을 지원하는 활동을 해왔는가이다.

기후변화를 막기 위해 노력하는 IT 기업들이 늘어나고 있지만, 그린피스는 이들이 좀 더 적극적인 리더십을 발휘해 줄 것을 기대하고 있다. 기후변화를 막기 위해 노력하고 있는 기업군과 그렇지 않은 기업군 간의 간극이 여전히 크기 때문이다. 예컨대 마이크로소프트(Microsoft), 인텔(Intel), 아이비엠(IBM) 등과 다수의 일본 기업들은 자신들의 입장을 대변하는 협회의 기후변화 대응노력에 대한 부정적인 입장이 알려지면서 대가를 톡톡히 치러야 했다. 우리나라 IT 기업들은 이번 평가에 포함되지 않았다(기후변화행동연구소 이승민 객원연구원).


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세계 각국의 기후변화대응 성적표

신간 보고서 맛보기 | 2010.12.07 15:26 | Posted by 기후변화행동연구소

 저먼워치와(Germanwatch) 유럽기후행동네트워크(CAN Europe)가 12월 2일과 6일 연달아 기후위험도지수(CRI)기후변화대응지수(CCPI)를 발표했다. 매년 발표하고 있는 지수 적용 결과는 이번이 여섯 번째다.

기후변화 피해는 개도국에서 선진국으로 확산 중

기후위험도지수(CRI)는 극한 기후현상에 대한 국가별 취약성을 평가하는 지수이다. 이 지수를 적용한 결과, 1990년부터 2009년까지 기후변화 피해를 가장 많이 입은 국가는 방글라데시(1위), 미얀마(2위), 온두라스(3위), 니카라과(4위), 베트남(5위), 아이티(6위), 필리핀(7위)의 순으로 나타났다. 눈에 띠는 것은 가장 많은 피해를 입었던 10위권 내 국가들이 모두 개발도상국가라는 점이다. 2003년 폭염 피해가 컸던 이탈리아를 제외한다면 20위 권 내에서도 선진국이 포함된 경우는 없었다. 태풍 매미와 루사 피해가 컸던 우리나라는 170개 국가 중에서 48위를 차지했다.

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1990-2009년 국가별 기후변화위험도 평가 결과


 전체적으로 보면 1990년부터 2009년까지 약 14,000여건의 기상재해로 목숨을 잃은 사망자 수는 650,000 명, 재산피해액은 2조1천억 US달러(약 2,400조 원)에 달하는 것으로 평가되었다.

 2009년만을 고려하면 가장 피해가 컸던 것으로 분류된 국가는 엘살바도르(1위), 타이완(2위), 필리핀(3위), 베트남(4위), 사우디아라비아(5위), 호주(6위), 캄보디아(7위) 등이었다. 우리나라는 105위를 기록해 피해가 상대적으로 크지 않았던 것으로 나타났다. 10위권 내에 상대적으로 부유한 국가인 타이완, 사우디아라비아, 호주가 포함되었다는 사실은 기후변화 피해로부터 자유로울 수 있는 국가는 없다는 명제를 다시금 확인해주는 것이다.


 기후변화 대응은 브라질이 선두, 우리나라는 34위에 그쳐

 12월 6일 발표된 기후변화대응지수(CCPI)는 온실가스를 많이 배출하는 국가를 대상으로 온실가스 배출추세(50%), 배출수준(30%), 기후변화정책(20%) 부문으로 나누어 기후변화대응능력을 산정하는 방식을 취한다. 이번에 평가 대상이 된 57개 국가 가운데 선두 그룹은 브라질(4위), 스웨덴(5위), 노르웨이(6위), 독일(7위) 등이 차지했다. 1위부터 3위까지는 기온 상승을 1.5℃로 제한하는 데 충분할 만큼 과감한 기후변화정책을 펴는 나라들을 위해 비워둔 상태다. 현재 이 기준을 만족시키는 나라는 없다.

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OECD 회원국들의 기후변화대응지수 순위


 온실가스 배출 1, 2위를 차지하는 중국과 미국은 각각 54위와 56위로 최하위 수준으로 평가됐다. 미국은 온실가스 배출수준과 기후변화정책에서 매우 나쁜 점수를 얻었으며, 중국은 기후변화정책에서 1위를 차지했지만 배출추세와 배출수준에서 순위가 매우 낮아 꼴찌에 가까운 56위에 그쳤다. 우리나라는 기후변화정책에서 좋은 평가를 받았음에도 34위를 차지해 온실가스 배출량 감축이 시급하다는 평가를 받았다(기후변화행동연구소 안병옥 소장).

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“2010년은 기온 관측 이래 가장 더운 해”

나라 바깥 소식 | 2010.12.07 09:53 | Posted by 기후변화행동연구소

 다수 언론들은 세계 3대 관측소의 측정 결과를 인용해 올해가 1850년 기온관측이 시작된 이래 가장 무더운 해로 기록될 가능성이 높아졌다고 보도했다. 최근 지구의 기온은 산업혁명 이전보다 0.8℃ 상승한 상태다.

 10월 말 현재 올해 기온은 1961-1990의 평균기온보다 0.5℃ 상승한 것으로 확인됐다. 올해 11월과 12월 지구가 한파에 휩싸인다 하다라도 최소한 1998년과 2005년에 이어 세 번째 더운 해로 기록될 것이라는 것은 확실하다.

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ⓒ Flickr/Ben_Seidelman


 기후변화 회의론자들은 예전에도 기온이 지금처럼 높았던 시대가 있었으며, 현재 높은 기온은 지구온난화 때문이 아니라는 주장을 펴왔다. 하지만 대부분의 기후학자들은 지구온난화는 인간의 활동이 빚어낸 것이며, 올해의 기온이 최고기록을 갱신할 것인가의 여부 보다 장기적인 추세가 더 중요하다는 견해를 보이고 있다. 2000-2009년의 기온이 기온 관측 이래 가장 무더운 10년간이었다는 것이다.

 2005년 일본 기후변화프론티어연구센터의 기후학자 제임스 아난은 기후변화 회의론자인 두 명의 러시아 과학자들과 1만 달러짜리 내기를 걸었던 것으로 알려졌다. 2012-2017년의 기온이 1998-2003 보다 높으면 아난이 승리하게 된다(기후변화행동연구소 김미형 객원연구위원).

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기후변화 최전선의 목소리

쟁점과 이슈 | 2010.12.02 09:04 | Posted by 기후변화행동연구소

 최근 영국 일간지 「The Independent」지 인터넷판은 기후변화 피해에 시달리고 있는 지구촌 시민들의 생생한 목소리를 담은 기사를 실었다. 인터뷰는 케냐, 에티오피아, 베트남 등 다양한 대륙과 지역에서 이루어졌다. 이들의 증언은 가뭄과 기근, 홍수 및 폭우, 해수면 상승으로 극한 상황에 내몰리고 있는 지구촌 이웃들의 현실을 극명하게 드러내고 있다.

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ⓒ Flickr/Demosh

 갈 등

 북 케냐 마르사빗(Marsabit)에 살고 있는 사팀 카일(Satim kahle) 씨는 최근 10년 동안 최악의 시기를 맞고 있다고 전했다. 예전에도 우물이 마르는 경우가 종종 있었지만 일정 기간 동안 기다리면 비가 온다는 것을 알고 있었다. 하지만 이제는 하루 종일 노력해도 물 한 방울 얻을 수 없는 상황이 되어버린 것이다. 그는 가축 500마리를 기르고 있었는데, 최근에는 100마리로 줄어들었고 그마저도 가뭄이 서너 달 지속된다면 장담할 수 없는 지경이다. 가축을 키우고 팔아야 아이들 교육을 시킬 수 있는데 현재로서는 모든 것이 암담할 뿐이다.

 80세의 오보 자테니(Obbp Jateni)씨는 현재의 상황에 대해 이렇게 이야기 했다. 이전에는 가축들이 서로 싸움을 벌였지만, 이제는 지역 주민들과 지역 유지들 사이에 갈등이 격화되고 있다. 그 이면에는 비가 충분히 내리지 않아 목초지가 계속 황폐해졌던 지난 5년간의 기후변화가 도사리고 있다.


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ⓒ Flickr/The U.S Army

 폭 우

 니카라과 마사야(Masaya)에 거주하는 로렌조 P. 카발로(Lorenzo Pavon Carballo)씨는 다음과 같이 증언하고 있다. “이전에는 날씨가 훨씬 쾌청하고 비가 내리는 날도 어느 정도 예측할 수 있었다. 하지만 이제 모든 것이 바뀌었다. 올해에는 쏟아진 폭우로 농작물 수확을 제대로 하지 못했다. 폭우 피해의 원인은 엄청난 규모로 이루어져 왔던 산림 벌채이다.”

 베트남 해안가에 살고 있는 팜 티 튀엔(Pham Thi Tuyen)씨는 끔찍했던 태풍 피해 경험을 전했다. 2005년 불어닥친 태풍 Damrey로 그는 10살 된 아들을 잃었다. 태풍이 다시 닥쳤을 때 그는 과거의 악몽을 떠올리며 재빨리 친척집으로 대피했지만, 다시 돌아왔을 때 그의 집은 완전히 부셔져 있었다.


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ⓒ UNEP

 가 뭄

 멕시코의 올리비아 A. 페르츠(Oliveria Aguilar Perez)씨는 불타는 듯한 폭염을 호소했다. 과거 멕시코의 우기는 5월부터 10월까지였지만 지금은 2개월로 줄어들었다. 또 20년 전에는 3월~4월까지만 더웠는데 지금은 일 년 내내 가마솥더위를 경험하고 있다고 한다. 그가 살고 있는 지역은 아보카도 등 야채를 많이 재배하던 곳이었는데, 건기가 지속되면서 이제는 아무것도 자라지 않는 땅이 되었다. 푸른빛을 띠는 것이라곤 선인장이 유일하다.

 북 말리에 거주하는 세도우 S. 구인도(Seidou Samba Guindo)씨는 지난 10년간 겪었던 경험을 들려주었다. “갈수록 비는 적게 오지만, 한 번 오면 무섭게 쏟아진다. 모래사구가 마을을 침식해 이제는 더 이상 아무것도 수확할 수 없다. 많은 회의에서 이러한 사실을 알렸지만 어떠한 대책도 듣지 못했다. 모래사구가 우리 마을을 다 집어삼키기 전에 해결책을 찾아야 한다.”


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ⓒ Flickr/DVIDSHUB

 홍 수

 파키스탄의 라힘마 마이(Rahima Mai)씨는 올해 무시무시한 홍수피해를 겪어야 했다. 폭우가 쏟아지자마자 홍수가 곧 마을을 덮쳤고, 집들과 축사가 붕괴되었다. “왜 가난한 사람들에게 이처럼 가혹한 일이 일어납니까?라고 절규했지만, 이제 남은 것은 아무것도 없다. 먹을 것을 사기 위해 키우던 염소를 팔았고, 아들은 매일 도시로 나가 일자리를 구하지만 여의치 못하다. 홍수는 모든 것을 앗아갔고, 이제 다시 시작할 기력조차 없다.”


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ⓒ Flickr/Bodey

 해수면 상승

 인도양의 몰디브에 거주하는 칼리스 샤리프(Khalis Shareef)씨는 해안 침식 을 걱정하고 있다. 해안침식으로 3년 이내에 10여개의 가옥이 침수될 위험에 처했기 때문이다. 섬 둘레가 7.5km인데, 이 중 6km 구간에서 침식이 일어나고 있다. 10년 내에 많은 가구와 사람들이 영향을 받을 것이고, 결국 아무도 살지 못하는 곳이 될 것이다.

 태평양 키리바시 공화국에 거주하는 클래르 안테리아(Claire Anterea)씨는 연안 침식으로 이미 많은 가구들이 이주를 했다고 말했다. 해안가의 방호벽들은 주민들 스스로가 세운 것이다. 그러나 이 벽들이 얼마나 오랫동안 버텨줄 것인가? 아무도 장담할 수 없는 일이다. 키리바시 주민들은 식수원마저 바닷물에 침수되었기 때문에 물을 사다 먹어야 한다.


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ⓒ Unicef

 기근

 에티오피아의 바티세 다싸(Btisse Dassa)씨는 경작지 부족을 가장 큰 문제로 꼽았다. 그는 남편의 동생들까지 포함해 많은 가족을 부양하고 있는데, 그에 비하면 경작지는 매우 작은 면적에 불과하다. 그마저도 우기에는 비가 제대로 내리지 않은데다 돌발성 집중호우로 낙과가 많았다. 긴 건기 이후 비가 쏟아진다면 흙이 모두 쓸려나갈지도 모른다.

 북 케냐의 9살 소년 케리모 포코티(Chelimo Pokoti)는 지난 2년간 비가 오지 않았다고 말했다. 작물들은 독을 품은 열매를 맺었다. 그런 까닭에 밀을 얻기 위해 매우 고된 작업을 여러 차례 해야만 했다. 우선 곡물을 털어 4시간가량 말린 후 켜켜이 쌓아 두었다가 12시간가량 끓인다. 그리고 다시 물로 독성물질을 씻어내고 한 번 더 쌓아두어야 한다(기후변화행동연구소 이승민 객원연구원).

 

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세계 최대 탄소배출국은 UAE, 호주, 미국

나라 바깥 소식 | 2010.11.25 09:38 | Posted by 기후변화행동연구소

  영국의 위험관리 전문컨설팅 회사인 메이플 크로프트(Maplecroft)가 전 세계 183개국을 대상으로 에너지사용지수(CEEI)를 분석한 결과, 세계에서 가장 많은 온실가스를 배출한 나라는 UAE, 호주, 미국인 것으로 나타났다.

  그 뒤를 이어 캐나다, 네덜란드, 사우디아라비아, 싱가포르, 러시아, 벨기에, 카자흐스탄이 10위 안에 들었으며, 그 외에도 많은 선진국들과 석유수출국가들이 상위권에 랭크되었다.

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ⓒ Flickr/Luc Van Braekel


  UAE와 사우디아라비아는 에너지 사용의 100%를 화석연료에 의존하고 있는 나라로서, 물 부족 문제를 해소하기 위해 바닷물 담수화 설비를 지으면서 급속한 이산화탄소 배출 증가를 낳았다. 특히 사우디아라비아는 이산화탄소 배출량의 절반이 담수화 설비를 통해 배출된 것으로 나타났다.

  전체 전력 사용의 44.5%를 석탄에 의존하고 있는 호주는 1인당 이산화탄소 배출량이 20.82톤으로, 19.18톤인 미국을 앞질렀다. 13억에 달하는 인구 탓에 현재 전 세계에서 가장 많은 CO2를 배출하고 있는 중국은 1인당 탄소배출량이 낮고 역사적으로 누적된 탄소배출량이 적어 비교적 낮은 순위를 차지했다. 183개 국 중 183위를 차지한 국가는 국민의 2%만이 전력을 이용하는 아프리카의 차드(Chad)였다.

  이 보고서는 의욕적인 감축목표를 가진 UN기후협약이 체결될 경우, 글로벌 투자자들이 어떤 국가에 투자하는 것을 피해야하는지 알리기 위해 작성되었다. 이번에 발표된 국가별 순위는 1인당 탄소배출량을 50%, 국가별 연간 탄소배출량을 25%, 1900년부터 2006년까지 국가별로 누적된 탄소배출량을 25%로 계산한 결과에 기초한 것이다(기후변화행동연구소 이윤주 연구원).

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기후변화 논쟁의 최종 승자는?

쟁점과 이슈 | 2010.11.25 00:52 | Posted by 기후변화행동연구소

  불과 2년 전만 해도 기후변화 관련 주요 담론은 기후변화를 어떻게 막을 것인가였다. 온실가스 배출을 줄일 수 있는 사회경제적 제도와 온실가스 회수기술 개발이 관심의 초점이었던 셈이다. 온실가스를 어떻게 하면 줄일 수 있을까라는 문제는 기후변화 완화(mitigation)라는 용어로 표현한다. 이와 대비되는 개념으로는 기후변화 적응(adaptation)이 있다. 적응은 인명과 재산 등 기후변화 피해를 어떻게 줄일 것인가의 문제이다.

  한때 기후변화 적응이라는 용어를 사용하는 것이 일종의 금기처럼 여겨지던 시기도 있었다. 적응노력이 저감노력을 회피할 수 있는 수단으로 악용될 것을 우려했기 때문이다. 실제로 지금까지 언론, 과학자, 정부의 관심은 온실가스를 어떻게 줄일 수 있는지에 맞춰져 왔다. 하지만 작년 12월 코펜하겐 협상이 무위로 돌아가면서 온실가스 저감에 대한 관심은 줄어든 상태다. 특히 두 차례의 기후변화 게이트는 IPCC 연구결과의 신뢰성에 치명적인 타격을 가했다. 이 사건들이 기후변화 회의론자들이 공격할 수 있는 좋은 먹잇감을 제공해 준 것은 사실이다. 하지만 회의론자들의 배후에 화석연료로 돈을 버는 다국적기업들이 있음은 잘 알려져 있는 사실이다(관련기사: ‘석유기업 로비에 가로막힌 기후변화법’ 참조). 최근 언론에서는 기후변화 논쟁을 가십거리 정도로 다루고 있고, 전 세계 온실가스 배출량의 절반이상을 차지하는 미국과 중국의 감축노력은 지지부진한 상태다.

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ⓒ flickr/D.C. Atty


  최근 미국 Pew 연구센터에서는 전 세계 22개국을 대상으로 기후변화에 대한 인식을 묻는 설문조사 결과를 발표했다. 이 조사에 따르면 19개국의 국민들은 여전히 기후변화를 심각한 문제로 인식하고 있는 것으로 나타났다. 특히 브라질은 85%의 응답자가 “매우 심각하다”고 답했으며, 터키, 레바논, 한국, 멕시코 등의 국민들의 대다수도 기후변화를 심각한 위기로 느끼고 있었다. 하지만 미국과 중국의 사정은 딴판이다. 미국에서는 37%, 중국에서는 41%의 응답자만이 기후변화가 심각하다고 답했기 때문이다. 특히 지난 2006년에는 기후변화의 원인으로 인간의 활동을 꼽았던 미국인들이 절반 정도였지만, 올해는 34%로 대폭 감소했다. 또한 오바마 정부는 지난 11월 중간선거의 패배로 2년 후 기후변화 문제에 적극적으로 대처할 수 있는 동력을 상실한 상태다.

  기후변화로 발생하고 있는 인명 및 재산피해는 천문학적인 규모이다. 지난 여름 우리나라에서 관찰된 두 달간의 열대야, 수많은 인명피해를 가져온 파키스탄과 미얀마의 홍수, 러시아를 강타한 폭염과 대규모 산불 등 기후변화로부터 자유로운 나라는 전무하다고 해도 과언이 아니다. 지금 당장 온실가스 농도를 산업혁명 이전 수준으로 되돌린다고 해도, 이미 배출된 온실가스의 영향은 향후 반세기 이상 지속된다.

  이제는 더 이상 온실가스 저감(mitigation)만으로는 기후변화 문제에 대처할 수 없는 상황이 되었다. 사회경제적 취약부문에 대한 정밀한 분석을 통해 기후변화 적응(adaptation)에 더 많은 관심과 노력을 기울여야할 때가 온 것이다. 물론 온실가스 감축노력을 소홀히 해도 좋다는 뜻은 아니다. 기후변화 완화와 적응은 균형을 이루면서 추진되어야 한다는 의미다.

  기후변화에 관한 소모적인 논쟁으로 피해를 보는 사람들은 결국 우리 자신이다. 작은 실수를 빌미로 기후변화를 부정하고 과학자들을 공격하는 태도는 옳지 않다. 우리가 기후변화 논쟁을 하고 있는 이 순간에도 기후는 변화하고 있으며, 그 피해는 고스란히 우리 후손들이 겪게 되어 있기 때문이다. 아직까지 우리나라에서는 기후변화의 존재 여부와 원인에 대한 소모적인 논쟁을 볼 수 없어서 참으로 다행이라는 생각이 든다. 기후변화 논쟁에서 최종 승자는 없다. 승자가 있다면 위기를 일찍 감지하고 그것에 대비하는 사람들일 것이다(기후변화행동연구소 류종성 해외연구위원).

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인도네시아, 기후변화로 수도 이전 고려

나라 바깥 소식 | 2010.11.09 23:12 | Posted by 기후변화행동연구소

자카르타 주변 해안의 해수면 상승과 홍수, 지반침식 탓에 인도네시아 정부가 수도 이전을 고민하기 시작했다. 기후변화 대응에 서둘러 나서지 않는다면, 자카르타는 더 이상 버틸 수 없다는 것이 현지 전문가들의 견해이다.

사실 인도네시아의 수도 이전은 과도한 인구집중과 해수면 상승으로 1930년대부터 제기되어 왔다. 현재 자카르타 인구는 960만 명에 달한다.

새롭게 떠오르고 있는 새 수도 후보지로는 보르네오 제도의 칼리만탄(Kalimantan)섬이 꼽힌다. 칼리만탄 섬은 세계에서 세 번째로 큰 섬이며, 지진이나 해수면 상승에 유리한 지역으로 알려졌다.

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ⓒ wikipedia


1만 7천개 섬들로 이루어진 인도네시아 군도는 33개 행정구역 중 24곳이 해수면 상승의 위협을 받고 있을 만큼 기후변화 취약성이 높은 나라이다. 정부 통계에 따르면, 2009년 하반기부터 2010년 상반기까지 해수면 상승으로 자카르타 시가 지출한 비용은 10억 달러에 달한다. 이 비용은 2050년에는 160억 달러로 증가할 것으로 예측되고 있다.

시민들이 겪고 있는 불편도 심각한 수준이다. 자카르타 북부의 한 마을은 매일 저녁 30~100cm씩 물이 차올라 하수와 악취가 넘쳐나고 있다. 하지만 자카르타 주민들은 수도가 이전될 경우, 정부가 자카르타시의 기후변화 적응정책을 소홀히 하게 될 것을 우려하고 있다.

자카르타 북부가 홍수에 취약하게 된 것은 잘못된 도시 계획의 탓이 크다. 과거 인도네시아 정부는 자카르타를 개발하면서 고층 빌딩과 아파트 단지를 건설하고 해수면 상승으로 들어오는 물은 댐을 만들어 퍼내 해결하겠다고 공언했었다.

하지만 홍수피해가 더 커지자 자카르타 시는 27,000헥타르의 매립지에 경제무역자유특구를 만들어 홍수를 해결하겠다는 계획을 추진했다. 자카르타 정부는 환경부와 고등법원의 반대가 있었음에도 약간만 수정해 계획을 밀어붙였다.

그 결과 바다 생태계를 보호하던 맹그로브 습지가 파괴되고, 어업에 종사하던 지역 주민들의 소득수준은 절반으로 떨어졌다. 홍수는 더욱 잦아졌으며, 주민들의 생계는 바닷물 역류로 식수를 사 마시게 되면서 더욱 어려워졌다.

자카르타 북부 주민들은 하루 빨리 제대로 된 기후변화 적응정책이 수립되길 바라고 있다. 수도 이전 비용은 향후 10년간 총 500~1,000억 달러 규모로 예상된다(기후변화행동연구소 이윤주 연구원).

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기후변화시대, 자동차보다 비행기가 유리

신간 보고서 맛보기 | 2010.11.09 23:08 | Posted by 기후변화행동연구소

장거리 자동차 여행은 같은 거리 비행기 여행보다 지구온난화 기여도가 더 크다는 연구결과가 나왔다. 하지만 여행 거리가 짧을수록 비행기 여행의 부정적인 효과는 증가하게 된다.

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ⓒ Flickr/Kentaro Iemoto@Tokyo

최근 과학저널 Environmental Science and Technology 2010년 44권에 실린 한 논문은 다양한 운송수단이 지구온난화에 미치는 영향을 비교하고 있다. 논문 저자들은 세계 최초로 기후화학모델을 사용해 다양한 운송수단이 배출하는 모든 장기체류가스, 단기체류가스, 에어로졸 등의 기후변화 영향을 조사했다.

그 결과 같은 거리를 여행할 경우 자동차가 비행기보다 지구 기온을 더 증가시킨다는 결론에 도달했다. 하지만 여행을 한 첫해에는 비행기여행이 자동차여행보다 지구온난화 효과가 4배나 더 큰 것으로 나타났다. 기차와 버스는 자동차 보다 마일 당 지구온난화 효과가 4-5배 낮았다.

비행기는 높은 고도를 날기 때문에 비록 단기간이긴 하지만 오존과 구름에 미치는 영향이 가장 크다. 하지만 장기적으로는 자동차가 기후변화에 가장 해로운 영향을 미치게 된다. 자동차가 주로 내뿜는 이산화탄소는 다른 온실가스에 비해 대기에 머무는 시간이 길기 때문이다(기후변화행동연구소 김미형 객원연구위원).


관련 기사 보기: 기후변화에 가장 큰 영향을 주는 운송수단은?


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전기 자동차, 무선으로 충전할 수 있다

나라 바깥 소식 | 2010.11.09 23:03 | Posted by 기후변화행동연구소

자동차가 달리는 중에도 무선으로 충전할 수 있는 신기술이 개발됐다. HaloIPT와 Arup이라는 기업이 함께 개발한 충전 패드는 전기자동차가 위에 올라가기만 해도 자동적으로 충전이 된다. 이 패드에 사용된 전력전환유발장치(Inductive Power Transfer, IPT)는 전동칫솔에 흔히 사용되어 왔던 장치다. 이 장치를 응용해 만든 자석판 위에 전력수용장치(Receiving pad)를 장착한 전기자동차가 올라가면 무선 충전이 가능하다.

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IPT 시스템 모식도 (출처: HaloIPT 홈페이지)


이 패드를 주차장에 설치한다고 가정해 보자. 충전을 위해 콘센트를 꽂을 필요가 없다. 약 25cm 폭의 주차선 위에 전기자동차 바퀴를 올려놓기만 하면 밤 새 충전이 된다. 그뿐만이 아니다. 아스팔트 도로에 패드를 깔면 약 40cm 두께도 통과하는 전기의 성질 덕분에 자동차 운행 중에도 계속 충전이 가능하다. HaloIPT에 따르면 최근 이탈리아와 네덜란드에서 성공적으로 시범 운행을 마쳤으며, 기존 플러그-인 충전 방식에 비해 추가비용은 발생하지 않았다.

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IPT 시스템 장착 차량 운행 상상도(출처: HaloIPT 홈페이지)

현재 전기자동차의 운행 가능거리는 충전 후 100마일(약 160km)정도이다. 하지만 이 기술이 도입되면 전기자동차는 패드가 깔려있는 곳이면 어디든 갈 수 있게 된다. 또한 배터리 크기를 대폭 줄일 수 있기 때문에 자동차 디자인이 자유로워지고 차체의 무게가 감소한다는 이점도 있다. 이 기술이 상용화된다면 “유선 전화에서 핸드폰과 와이파이로의 이동”과 같은 변화가 자동차에서도 일어날지도 모른다(기후변화행동연구소 김진아 연구원).



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해조류, 차세대 바이오연료 되나?

쟁점과 이슈 | 2010.11.09 23:01 | Posted by 기후변화행동연구소

바이오연료란 식물이 광합성을 통해 만든 탄수화물이나 지방을 원료로 사용해 화학적 과정을 거쳐 만든 연료를 말한다. 사탕수수나 옥수수에서 추출하는 에탄올이 좋은 예다. 우리가 먹는 식용유도 넓은 의미에서는 바이오 연료로 볼 수 있다. 유채꽃 기름에서 얻은 바이오디젤로 달리는 차들도 많다.

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ⓒ www.altdotenergy.com

석유나 석탄을 태우면 이산화탄소가 발생해 지구온난화를 가속화시킨다. 하지만 바이오 연료는 지구온난화 기여도가 극히 작고 대량생산하면 대기 중 이산화탄소를 줄일 수 있는 방법이 되기도 한다. 화석연료 의존도를 줄일 수 있기 때문에 국가 경제도 도움이 되고 에너지 안보에도 기여한다는 이점도 있다.

하지만 바이오연료가 장점만 있는 것은 아니다. 지난 2008년 여름 베트남 쌀 가격 폭등에서 출발해 전 세계 곡물가격이 급등한 적이 있다. 그 원인 가운데 하나는 옥수수와 감자를 에탄올 원료로 이용하는 바람에 발생한 식량공급량의 감소였다. 또 옥수수와 감자 경작을 위해 주민들을 내쫒고 숲을 파괴하기도 한다.

식량작물을 이용해 생산한 바이오연료를 1세대 바이오연료라고 부른다. 이 1세대 바이오연료가 사회경제적으로 많은 부작용을 가지고 있음은 이미 널리 알려져 있다. 대안으로 목재나 폐기물에서 바이오연료를 생산하자는 주장도 있지만, 이들 2세대 바이오연료 역시 부작용에서 자유롭지 않다.

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최근에는 3세대 바이오연료인 해조류를 이용하는 연구가 활발하게 진행되고 있다. 미국에서는 이미 1970년대 석유파동 직후 이 연구를 시작해 기술적인 타당성을 검증했지만 경제적인 채산이 맞지 않아 1998년에 중단했다. 미국 재생가능에너지 연구소가 발간한 보고서에 따르면, 해조류를 이용한 바이오연료 생산비는 갤런 당 2.5달러로 당시 경유 값의 2배였다. 하지만 미국은 최근 석유가격 급등과 기후변화에 대응하기 위해 다시 연구에 박차를 가하고 있다. 현재는 우리나라를 비롯해 많은 나라들이 해조류에서 바이오연료를 추출하는 기술을 확보하고 있는 상태다.

3세대 바이오연료인 해조류가 갖는 최대 장점은 못 쓰는 땅을 연못으로 만들어 얼마든지 생산가능하다는 점이다. 또한 해조류는 바다에서 직접 채취할 수 있기 때문에 식량작물과 경쟁할 필요도 없다. 단위면적당 생산성이 식량작물에 비해 월등히 높다는 점도 큰 장점으로 꼽힌다. 필자가 계산으로는 미국에서 연간 소모되는 자동차용 경유를 바이오디젤로 대체할 경우 연간 141조 갤런이 필요하다. 이를 위해서는 가로 세로 100km의 해조류 바이오연료 생산시설을 확보하면 된다.

하지만 3세대 바이오연료가 상용화되기까지는 넘어야할 벽이 많다. 지금까지 진행된 연구는 기술적인 측면에 국한되어 있으며, 환경에 미치는 영향까지 고려한 연구는 없었기 때문이다. 또한 지금까지 확인된 해조류의 광합성 효율로는 경제성을 높일 방법도 마땅치 않다. 생산과정에서 폐기물 발생, 유전자 변형, 외래종 유입에 따른 부작용이 예상되지만, 이를 생산비용에 포함시켜 연구한 사례는 없다.

3세대 바이오연료가 진정한 대안이 되려면 과학기술, 경제, 환경 측면을 모두 고려해 그 효과를 검증해야 한다. 우리나라에서도 해양분야에서만 2019년까지 약 4백억원을 투자해 해조류에서 바이오연료를 추출하는 기술개발에 몰두하고 있다. 해조류 연구가 에너지안보, 온실가스 감축, 성장동력 발굴 등 세 마리 토끼를 한꺼번에 잡을 수 있을지 지켜볼 일이다(기후변화행동연구소 류종성 해외연구위원).

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온실가스 감축, 향후 유럽의 선택은?

쟁점과 이슈 | 2010.10.13 01:13 | Posted by 기후변화행동연구소

작년 7월 유럽연합과 G8 정상들은 2050년까지 온실가스 배출량을 1990년 대비 80%까지 줄이겠다고 선언했다. 같은 해 10월 유럽연합 의회는 한걸음 더 나아갔다. 1990년 대비 80-95% 감축하겠다는 목표를 제시한 것이다. 2020년까지 1990년 대비 20%, 다른 선진국들이 적극적일 경우 30%까지 감축할 수도 있다는 발표도 많은 사람들의 주목을 끌었던 것으로 기억한다.

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사진출처: www.bundesregierung.de


하지만 기대를 모았던 코펜하겐 회의가 뚜렷한 성과 없이 끝나면서 유럽연합 내부에서는 유럽이 온실가스 감축목표에 있어서 지나치게 앞서나가는 것이 아니냐는 비판이 일기도 했다. 다른 나라들은 가만히 있는데, 왜 유럽만희생해야 하느냐는 동유럽 국가들과 산업계의 볼멘소리가 대표적이다.

하지만 최근 유럽의 움직임을 살펴보면 온실가스 감축에서 유럽의 독주는 계속될 것으로 보인다. 영국, 프랑스, 독일의 환경부 장관들은 30% 감축안을 내놓았으며, 덴마크, 아일랜드, 유럽연합의 기후변화부 장관들이 이에 동조한 상태다. 또한 Siemens, Alstom, Vattenfall과 같은 유럽의 대기업들도 30% 감축안을 환영하는 성명을 발표해 분위기를 띄우고 있다.

온실가스 감축에는 막대한 경제적 사회적 비용이 요구된다. 그럼에도 불구하고 유럽연합이 온실가스 감축에 올인하는 이유는 무엇일까? 영국총리의 기후변화 자문을 맡고 있는 Michael Jacobs는 세 가지 이유를 들고 있다(지난 10월 6일 호주 온라인판 정론지 Inside Story에 실린 ‘Europe's radical carbon choice’를 참조).

첫째, 최근 몇 년간의 경제침체로 탄소 배출량이 저절로 줄어들고 있다. 따라서 예전에 1990년 대비 20% 감축안 이행에 들 것으로 예상했던 비용으로 지금은 30%까지 감축이 가능하다.

둘째, 기술이 발전해 저탄소 사회로의 전환이 예전에 비해 손쉬워 졌다. 지난 4월 유럽기후재단(European Climate Foundation)이 발간한 보고서 ‘로드맵 2050’에 따르면, 현재의 에너지 기술 수준만으로도 2050년까지 80% 감축은 충분히 가능하다.

셋째, 저탄소 사회로 전환하는 과정에서 확보되는 기술로 미래의 세계 저탄소기술 시장을 선점할 수 있다는 계산이 서있는 상태다.

유럽연합은 향후 몇 개월간 다양한 부문의 구체적인 온실가스 감축계획을 발표할 예정이다. 오는 11월에는 사회기반시설 계획, 내년 봄에는 에너지 전략 발표 등이 줄줄이 기다리고 있다. 이 계획들이 모두 공개되면, 유럽연합 27개 회원국들은 기후변화협상 타결을 기다릴 것인지 아니면 독자적인 30% 감축목표를 실행할 것인지 역사적인 선택을 하게 될 것이다.

유럽연합은 지난 코펜하겐 회의에서 쓰라린 정치적 실패를 받아들여야 했다. 올해 11월 말 멕시코 칸쿤에서 열릴 예정인 제16차 기후변화총회도 실패할 것이라는 전망이 우세하다. 이 회의에 유럽연합이 어떤 협상전략을 들고 나올 것인지 귀추가 주목된다(기후변화행동연구소 류종성 해외연구위원).


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기후변화협상 작업반회의 중국 천진에서 시작돼

나라 바깥 소식 | 2010.10.04 08:06 | Posted by 기후변화행동연구소

올해 11월 말 멕시코 칸쿤에서 시작될 제16차 유엔기후변화협약 당사국총회(COP16) 준비를 위한 마지막 작업반 회의가 10월 4일부터 9일까지 중국 천진에서 열린다.


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약 3,000명의 대표단이 참가할 것으로 예상되는 이번 회의의 과제는 칸쿤 회의에서 논의할 협상문안의 틀을 만드는 것이다. 이를 위해서는 각 국의 의견 차이를 줄이고 가능한 한 많은 사항에 대해 합의를 도출해야 한다. 중국은 이 과정에서 중추적인 역할을 담당하겠다는 의지를 밝혔다.

작년 말 코펜하겐 회의를 앞두고 중국은 2020까지 GDP 연동 온실가스 배출량을 2005년 대비 40~45% 줄이겠다고 발표한 바 있다. 중국 정부는 2005년부터 2010년까지 에너지효율을 20%이상 높이기 위해 낡은 생산시설들을 폐쇄해 왔다. 또한 11차 5개년 계획기간인 2006년부터 2010년까지 총 7,000만 킬로와트 용량의 소규모 낙후된 발전시설들을 철거한 것으로 알려졌다(기후변화행동연구소 AQUA 객원연구원)



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