태양주기와 ‘라니냐’ 도 지구온난화 막지 못해

쟁점과 이슈 | 2011.07.12 13:25 | Posted by 기후변화행동연구소

대기 중 이산화탄소 농도의 급격한 증가에도 불구하고 지난 10년간 지구의 기온 상승은 비교적 느리게 진행되어 왔다. 하지만 이러한 사실이 지구온난화에 대한 우려를 불식시키는 근거가 될 수는 없을 것으로 보인다. 최근 학술지 PNAS에 실린 한 논문에 따르면, ‘인위적’인 온실효과가 다양한 ‘냉각효과’에 의해 억제되고 있을 가능성이 크기 때문이다.

그렇다면 지구냉각화 효과는 어떻게 발생한 것일까? 가장 먼저 11년 주기로 나타나는 태양의 활동 변화를 들 수 있다. 지난 10년은 태양 흑점의 활동이 비교적 활발하지 않은 주기였기 때문에 상대적으로 적은 태양광선만이 지구에 도달했을 가능성이 크다.

 © flickr/daybeezho

두 번째는 남태평양의 날씨와 해류 흐름의 변화이다. 지난 10여 년간 남태평양의 날씨와 해류의 흐름을 지배했던 것은 ‘엘니뇨’가 아니라 기후냉각화를 유발하는 ‘라니냐’였다. 

세 번째는 인간의 영향이다. 인간의 활동은 지구온난화에만 영향을 미치는 것이 아니다. 지구냉각화에도 일정한 영향을 미친다. 예컨대 중국의 석탄사용량은 2003년부터 2007년까지 두 배가량 늘었다. 석탄소비의 급속한 증가 로 배출된 황산화물은 대기 속에서 작은 에어로졸 입자를 형성해 지구로 유입되는 태양광선을 우주공간으로 반사시킨다.

연구자들은 이상과 같은 세 가지 원인이 지구온난화 속도가 예상보다 느린 최근의 현상을 설명하기에 충분하다는 입장이다. 하지만 뒤집어 생각해보면 이는 인류에게 좋은 소식이 아닐 수도 있다. 태양의 주기와 남태평양의 해류가 다시 변화하고 정화설비 설치를 통해 중국이 배출하는 황산화물이 줄어든다면, 지구 기온은 다시 매우 빠른 속도로 상승할 수 있기 때문이다(기후변화행동연구소 이은선 연구원).

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2010년에 발생한 기상이변 TOP10

쟁점과 이슈 | 2011.02.15 17:43 | Posted by 기후변화행동연구소

2010년은 기상관측이 시작된 1880년 이래 2005년과 더불어 가장 더운 해였다. 지난 1월 미국 해양기상청(NOAA)이 발표한 기후의 상태(2010년 글로벌 기후분석(State of the Climate: Global Analysis Annual 2010)의 주요 내용은 같다.

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 ● 전 지구: 2005년과 2010년 육지와 바다표면의 온도는 20세기 평균온도인 13.9℃보다 0.62℃ 높아 기온 관측 이래 공동 1위를 기록했다. 온도가 세 번째로 높았던 해는 1998년이었다.

● 육지와 바다: 2010년 육지 온도는 20세기 평균인 8.5°C보다 0.96℃ 높아 관측 이래 두 번째로 높은 해로 기록되었다. 육지 온도가 가장 높았던 해는 2007년이다. 2010년 바다표면 온도는 21세기 평균온도인 16.1°C보다 훨씬 높아 관측 이래 세 번째로 높았다.

연도별 순위.jpg

● 엘니뇨와 라니냐: 2010년에는 엘니뇨 남방진동(El Niño-Southern Oscillation; ENSO)에도 큰 변화가 일어났던 해이다. 엘니뇨 남방진동은 적도 태평양 부근의 대기압과 바다표면 온도에서 나타나는 주기적인 변화를 말한다. 남미, 아시아, 오세아니아 등 지구촌 곳곳의 기상에 많은 영향을 미치고 있다.

 

● 2010년은 중간에서 강한 세기의 엘니뇨와 함께 시작되었다. 엘니뇨의 영향으로 1월 바다표면의 기온은 1998년을 제외하면 가장 높았다. 엘니뇨의 영향과 그에 따라 높아진 바다표면의 기온은 4월까지 지속되었다. 하지만 5월부터는 적도 부근 동태평양의 바다표면 기온이 낮아지기 시작해 6월부터는 라니냐의 영향권 아래 놓이게 되었다.

 

● 미 해양기상청(NOAA)의 기후예측센터(Climate Prediction Center; CPC)에 따르면, 라니냐의 영향력은 2010년 말부터 올해 초에 정점에 달한 후 북반구에서는 봄까지 강도가 약화된 상태로 지속될 것으로 예상된다.

 

● 2010년은 유난히 극단 기후현상으로 인한 피해가 많았던 해였다. 미 해양기상청(NOAA)이 선정한 2010년 10대 기상이변은 아래와 같다.


10대 기상이변.jpg


 (한국해양연구원 전략개발실 류종성 선임연구원)

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